不是派米
                                             曾偉強

「每年盂蘭節(派平安米)期間……總有些不愉快的事隨之發生,不是老人家輪米時給人撞倒,就是在烈日下曬得過久而暈倒。……如果有意藉此節日做點善事,為甚麼不花點心思,令米包派到真正有需要的人身上,而且省卻輪候之苦。例如派給獨居老人,委托一些老人中心或從事社區發展的服務單位就可以了……,改善一下派發的方法,便可以減低發生意外或悲劇的機會。」

這不是今天(二○○五年九月三日)報章的評論,而是一九九八年九月號的《松柏之聲》。

盂蘭節派平安米迭生事故,最苦的還是輪米的老人家。昨天更有位八旬婆婆因平安米活動而斷魂。有人說這是「好心幹壞事」,但在下以為,不是!部分舉辦派平安米活動的組織,壓根兒已沒有善念,也違背了這習俗的真正意義。

農曆七月十五日的盂蘭盆會,相傳是始於目連救母,其意義在於懺悔,讓亡者可以超生,存者可以獲福。《釋氏要覽》卷三云:「盂蘭盆,此釋子。申孝報恩。救苦之要。以目連救母為始也。」梵語盂蘭,意即救倒懸,即飢虛危苦。

相傳農曆七月是「鬼月」。七月初一鬼門關大開,至三十日鬼門關關閉這段日子,陰間的無主孤魂便湧到陽間。人們便在七月整個月,誦經、作法事等,以普渡孤魂,恐防它們在陽間作惡,又或祈求鬼靈保佑家宅平安。

盂蘭「鬼月」,還有不少習俗和忌諱,並非派平安米而已。例如「福物競投」,其目的是籌集盂蘭勝會的經費,也是討個好兆頭,求「隨心所欲」,也有人捐出物品,取其「聖意」,稱之為「聖品」。

然而,需要付錢競投回來的「身外物」,畢竟不及可以飽肚的袋裝米吸引!

至於派平安米,其原意是為先人消災解難,任何人也可以領取,與一般以救濟貧苦大眾和乞丐的「派米」不同。

可悲的是,現今輪候領取平安米的,多以長者、貧者為主,甚而有長者在整個「鬼月」,多番跨區領取平安米,為的就是多取數包米,這實已遠離了宗教傳統意義;也與敬老、護老的信念背道而馳。

吊詭的是,若說現在的派平安米活動,與虐老無異,則為何數以千計的長者,甘願在炎炎夏日,通宵苦候?這實在是為我們富饒社會敲響了警號。

這個外表風光的金融中心,卻恍如齊國大饑,而今天的不少「慈善團體」,則與黔敖無異;所不同的,只是少了些不吃「嗟來之食」的餓者。

誠然,布施是莫大的功德,但主辦者,到底是滿足於看見數以千計的長者蜂擁而至,即使因輪米而受虐、受苦!還是喜歡看到祈求家宅平安,或真正需要那五公斤白米裹腹的人,以歡歡喜喜、平平安安的心,帶著米回家?

行善不一定要敲鑼打鼓讓人知道!為何一再為這群長者、貧者徒添苦痛!



二○○五年九月三日
鏗然集
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