垃圾袋收費達多贏
                                             曾偉強

在香港,棄置家居垃圾真的是免費的嗎?究其實,即便現在,丟垃圾是要付出代價的,故此,解決固體垃圾量的問題,徵費是手段,根本在源頭。而徵費的方式則必須簡單而公平,以達致鼓勵減廢、關愛環境、公平分擔、節省成本等目標。


可持續發展委員會開展「減廢 收費‧點計?」社會參與過程和發表《誠邀回應文件》,徵求推行都市固體廢物收費的可行方案。弔詭的是,香港的都市固體廢物一直以來都是收費的,問題是由誰來付鈔,和誰付得較多,誰付得較少而已。

有調查結果顯示,過半數受訪市民支持政府以用者自付的原則徵收垃圾費,另有四分之一反對,約一成明確反對任何垃圾徵費的建議。但不論如何,調查亦顯示有六成被訪者表示,實施垃圾收費會令他們更積極地分類回收廢物。

目前絕大部分香港市民都是居住在公營或私人屋村的,眾所周知,私人屋村的管理公司和房屋署都會為住戶每月派發垃圾袋,表面上看,這些垃圾袋是免費的,但事實卻並非如此。

私人屋村的垃圾袋的成本或價格,其實已包含在每月的管理費之中。換句話說,不管其垃圾是多是少,每戶所付出的垃圾費是相同的。如此一來,變相鼓勵住戶把每月獲派的垃圾袋用盡,以達至最高的成本效益。相反,垃圾量少的用戶所付出的「垃圾費」便會相對較高。這種收費模式不但不公平,而且不能減廢,反而鼓勵製造垃圾。

公營房屋不收管理費,那麼,公屋所派發的垃圾袋又是否真的免費?答案是「否」。原因很簡單,公屋租金得到公帑的補貼,因此,公屋戶每月獲派發的垃圾袋的成本代價,變相由所有納稅人承擔。這樣不僅不會鼓勵住戶善用垃圾袋,本身更是不公義的做法。

《誠邀回應文件》提出的三個方案,其實只有按住戶的廢物多少徵費較為可行,亦符合現行的運作模式,需要討論的其實是如何收費而已。至於按整幢樓宇的垃圾量徵費,只會製造更多垃圾而不會減少,因為同樣付出等額的垃圾費,用戶自然沒有誘因減少垃圾。

按住戶收費,其實可以很簡單。就是將現時「免費」派發的垃圾袋以正價出售。為了讓市場有競爭,同時保證垃圾袋的質量,也要顧及居於獨立屋和村屋等的市民,日後假如垃圾袋需要收費的話,價格應由市場決定,不宜由政府統一銷售,以免造成壟斷,最終得不償失,亦剝奪了市民選擇的權利。順帶一提,屆時政府亦應減少街上的垃圾箱,循社會層面培養市民循源頭減費的習慣。

假如用戶認識到所使用的垃圾袋是需要成本,而且是由一己所承擔的,便會自然而然地減少使用,從而達到減廢的目標。當然,私人屋村的管理費應當將垃圾袋的成本減去。那麼,短期可能仍然有人把垃圾扔到街外,但這樣的成本其實較使用垃圾袋高,當人們意識到這一點之後,便會從家出發,從日常生活習慣入手,減少廢物。

同樣,公屋住戶亦需以一定的價錢購買垃圾袋,不再由納稅人補貼。事實上,濫用垃圾袋的情況現時在公屋非常普遍。而不論是私人屋村還是公屋,現行派發垃圾袋的模式只會懲罰垃圾量少的住戶,因為他們付出的代價相對較高,但同時鼓勵製造垃圾,因為那樣便能為個人取得最大的效益,反正垃圾袋每月派發,不取用的是儍瓜。


二○一三年十月五日
刊於二○一三年十月十八日香港《星島日報》

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