獵鹿人的最後抉擇
                                             曾偉強

當你睜開眼睛,面對的是至親和醫護,同時發覺自己全身動彈不得,口不能言。聽到的第一句說話,是你往後的日子將要在輪椅上渡過,而且不能自行呼吸,必須依賴呼吸儀器,才得以維生。你願意這樣生存下去嗎?

美國印第安那州獵鹿人提姆‧鮑爾斯(Tim Bowers)的答案是「不」。當然他不能用口說出來,只是堅決的搖頭。印第安那州的法律容許病人拒絕治療,但一般是由病者家屬代為作出決定,由病人自行作出決定的個案絕無僅有,鮑爾斯實屬首例。

三十二歲的鮑爾斯居於印第安那州的迪凱特(Decatur),擁有自己的商店,樂於助人,是家中的老么。由於父親經營牧場,自小培養出外向型性格。他經常協助父親打理牧場,而他本身則喜愛獵鹿,是名業餘獵人。他剛於今年(二○一三年)八月結婚,妻子懷孕。

十一月二日星期六下午,他如常到野外獵鹿,但不幸地從五米高的樹上掉下來,導致三節脊椎骨碎裂,自頸以下全身癱瘓,而且不能自行呼吸,亦喪失語言能力。

醫生經診斷後認為鮑爾斯往後不僅需要在輪椅上渡過餘生,亦無法自行呼吸,必須依賴儀器。他的家人要求醫生把受到藥物影響而仍然昏迷的鮑爾斯喚醒,詢問他自己的意見。醫生答應家屬的要求。

鮑爾斯睜開眼睛,發現自己身在醫院,全身動彈不得,亦無法張口說話,見到他的家人和醫護圍繞着他,心知不妙。他的姊姊珍妮如實地告訴鮑爾斯他的狀況和醫生的診斷,問他是否願意這樣生存下去。鮑爾斯斷然搖頭。醫生再問他同樣的問題,他亦同樣堅決地搖頭。

醫生因而為鮑爾斯拔喉,五小時後,鮑爾斯在家人和七十多名親友的陪伴下,安然離逝。這是意外發生後的第二天。

鮑爾斯比其他類似病人幸運的,不僅是省卻不必要的治療,減少不必要的痛苦,也在於他能自行作出決定。他的姊姊珍妮是名資深護士,在加護病房工作,深深的體會到如鮑爾斯這類病人的痛苦。她知道即使鮑爾斯能「康復」過來,也不過是名活死人,那樣實在比死去更難熬。鮑爾斯亦曾向她的妻子透露心聲,表明不願在輪椅上渡過餘生。他的家人因而很理解亦支持鮑爾斯的決定,縱使那是令人心碎的決定。

《莊子‧達生》有云:「生之來不能卻,其去不能止。」誰能如莊子般,妻死而鼓盆而歌?面對生離死別,誰能豁逹面對,無悔無憾?生命本無常,如鮑爾斯般,生命如日中天,充滿活力,卻遇上突如其來的丕變,為生命撇然劃上句號。不禁問,當生命要結束的時候,我們是要自然地接受,還是以科技抗拒?但科技又真的能延長生命的質素嗎?

也許,我們都應思考一旦類似的事故發生在自己身上時,自己和家人又可以如何面對。也許,是時候認真思考在健康時立下醫療預前指示,讓家人和醫護人員有所依據。因為當事情發生的時候,我們未必都能如鮑爾斯般「幸運」,可以自行作出抉擇。


二○一三年十一月九日
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安然集