四噸重的水晶吊燈
                                             曾偉強

它是一盞燈,卻又不是一盞燈。它是國寶,但產自外地。它見證了歷史,而它本身也在延續歷史。它是伊斯坦堡杜馬伯爵皇宮Dolmabahçe Palace內,世界最大的水晶吊燈。

水晶吊燈靜靜地掛在皇宮的宴會廳,沒有亮起來,這個真的教人失望。原先期待着的驚喜失落了,但這盞舉世聞名的水晶吊燈,應已見慣失落的時刻。

它是當年大英帝國維多利亞女王送給鄂圖曼蘇丹的禮物,本身的重量達四噸,共有七百五十個燈座。如果讓它亮起來,定必教人驚嘆不已。在這個偌大而豪華的宴會廳內,它曾經見證蘇丹的奢華,鄂圖曼的盛衰。

盛衰是歷史的必然,世上沒有永戰不敗的將軍,也沒有永遠興盛的國度。弔詭的是,杜馬伯爵皇宮建成之日,正是鄂圖曼帝國衰落之時。

二○一一年十一月十九日下午,隨着導遊步進有「水晶宮」之稱的杜馬伯爵皇宮,滿心期待,欲一睹世上最大的水晶吊燈如何璀璨。宮內其他水晶吊燈都亮着了,為何就是最重要的一盞不亮起來?也許,這正正隱含着鄂圖曼帝國的消亡,再也不能發熱發光。

皇宮佔地四萬五千平方米,共有二百八十五間房間,六十八間衞生間。宮門和面向海峽的閘口都由雄赳赳的士兵守衞。甫進宮門首先會見到一座典雅的鐘樓,在藍天的映照下,顯得氣派不凡,但這不過是前菜而已,皇宮內外盡是繁複華麗的洛可可式和巴洛克式雕刻,加上鄂圖曼傳統的藝術風格,真的叫人大開眼界。

在正式入宮參觀前,所有遊人都要穿上鞋套,以免弄髒和損壞宮內名貴的地氈,而在參觀的整個過程,也得依循紅地氈指定的方向走,不得擅自游離,也不得停留或走回頭路。宮內亦一律嚴禁攝影。但人流管理甚佳,導遊的講解亦很詳盡,絕對不枉此行。

由於那盞全球最大的水晶吊燈名氣實在太大,導遊說在旅遊旺季,遊客往往要在宮外輪候兩小時或以上才可以入宮參觀。因此,我們這一次輪候不逾廿分鐘,算是走運了。

皇宮座落於博斯普魯斯海峽左岸,位處歐洲區,堪稱歐洲第一大皇宮。至於全球最大的皇宮,當然是中國的紫禁城。

宮殿現在的位置,原先是海峽的一部分,十七世紀初,阿荷美特一世蘇丹動用了一千六百名奴隸,把海灣填平,建成皇家花園。土耳其文的「Dolma」意即「填土」,而「bahçe」就是「花園」,「杜馬伯爵」也就是「填土的花園」的意思。

在皇家花園建成後約二百年,阿布杜‧梅吉德蘇丹(Sultan Abdul Mejid)決定在這裏興建新皇宮。因而建成了今天富麗堂皇,呈現維多利亞風格的「水晶宮」

皇宮以水晶聞名,不單是它擁有世上最大、最華麗的水晶吊燈,也是因為它實在擁有不少的水晶吊燈,並有一條著名的水晶樓梯。當我們踏着紅地氈步上階梯,數着一支支的水晶扶手時,何止眼前一亮,簡直有驚艷之感。

除了無數的水晶,整座宮殿還耗用了三十五噸黃金建造,其中大部分是以金葉的形態鋪在天花上。除此以外,宮內的地氈也全屬珍品,包括一幅鋪在宴會廳內,有一百五十年歷史,由俄羅斯沙王送贈的地氈。

宴會廳共有五十六根大圓柱,面積約二千平方米。三十六米高的圓頂予人震撼之感,拱頂四周滿是壁畫,令人讚嘆不已,其視覺效果令到大廳顯得特別壯觀,氣派超凡。

遙想當年蘇丹坐在宴會廳的王座之上,在那盞四噸重的水晶吊燈奪目的閃爍下,接待各國賓客及延見群臣,是何等的豪奢,何等的尊貴,在在彰顯帝國的財力和蘇丹的威儀。

除了價值連城的水晶,皇宮也收藏了不少名畫,包括由蘇丹親手繪畫的油畫。據導遊的解說,歷代蘇丹均受到最優良的教育,除了通曉多國語言,也擁有藝術的才華,音律繪畫都視作尋常。

然而,為了興建這座皇宮,令到當時國運已開始走下坡的鄂圖曼帝國負上極其沉重的財政壓力。皇宮建於一八四三至一八五六年間,建成後,共有六位蘇丹先後入住,最後一位蘇丹在一九二四年正式把皇宮移交一九二三年成立的共和國。鄂圖曼帝國正式退出歷史舞臺,但帝國留下的這座宮殿,卻成為了土耳其的驕傲。

被譽為土耳其國父的土耳其共和國首任總統凱末爾,在群眾的壓力下,以這座宮殿作為官邸和辦公室,曾在此和不少國家的領袖會面,討論土耳其的建國方略以至世界事務。凱末爾在一九三八年十一月十日上午九時零五分死在宮內,因此,宮中的時鐘,便被凝固在九時零五分。

今天,那座世上最大的水晶吊燈仍在「服役」,除了無言的「招待」十方來客,也因為宮殿內的宴會廳仍然用作款待國賓。不難想像當它完全點亮的時候,是多麼的華麗,是多麼的燦爛。無言的水晶燈,見證了歷史,也融入了歷史。


二○一一年十一月二十六日
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